Имбирное семейство приглашает в гости! А раз приглашает, да ещё так настойчиво – почему бы нам с вами не отправиться прямо сейчас в маленькое путешествие?

Имбирные (семейство Zingiberaceae) насчитывают почти полсотни родов, где числятся более тысячи (!!!) видов – главным образом тропических растений. Растут Имбирные в лесах Новой Гвинеи, островов Малайского архипелага, практически по всей Юго-Восточной и Южной Азии. Некоторые виды имбиря (Zingiber) и парочки других родов можно встретить, к примеру, на северо-востоке австралийского континента.

Лишь отдельные виды имбиря и альпинии, его ближайшей родственницы, встречаются вне тропиков. Имбирь японский (Zingiber mioga), пожалуй, самый северный представитель имбирного семейства, который забрался на уровень 30 градусов северной широты – растёт он там в лесах острова Кюсю.

Надо сказать, что Имбирные – характерный элемент тропических дождевых лесов, где они зачастую образуют сплошные заросли в густой тени (что надо помнить при попытках вырастить имбирь дома на подоконнике), по берегам ручьёв и на болотистых низинах.

Имбирные – многолетние корневищные растения, семена и вегетативные органы которых содержат эфирное масло с ароматом, причём весьма специфичным. В состав масла имбиря лекарственного, или аптечного (Zingiber officinale Rosc.), входят зингиберин, цитраль и терпены, а острый вкус обеспечивает вещество под названием жинжерин (gingerin).

Имбирь аптечный, а точнее его корневище, в Средние века считалось действенным лекарством при многих заболеваниях, даже использовалось в период эпидемий чумы!.. Сейчас он в значительной мере утратил то большое значение, которым обладал в прошлом, и сегодня его изредка употребляют в качестве желудочного средства (stomachum), стимулирующего деятельность органов пищеварения.

Основное использование корневища имбиря в двадцать первом веке – разумеется, кулинарное. Имбирь широко применяют и для придания особого пряного аромата напиткам (имбирный эль, имбирное пиво, некоторые вина и ликёры), и в процессе приготовления мясных соусов, для ароматизации кондитерских изделий, варенья...

А ещё из него получают эфирное масло, применяемое в парфюмерии.

Если вы хотите вырастить имбирь у себя дома, помните, что растение это – из тропиков, и морозы ему ни к чему! Кстати, даже в тропиках и субтропиках (например, у подножия Гималаев) корневище в холодное время выкапывают и сохраняют в закрытых, более тёплых помещениях. Поэтому высокие летние температуры (плюс тень или полутень) наших европейских регионов позволяют лишь временное пребывание имбиря под открытым небом – как только тридцатиградусная жара сменится двадцатиградусной прохладой, приходит пора задумываться о переносе выращенного тропического растения под защиту окон или оранжереи.

Один из 70 видов рода Имбирь (Zingiber), который мы уже упоминали – имбирь аптечный – выглядит так: прямые, высотой до одного метра стебли отходят от плотного чешуйчатого корневища, очередные продолговато-линейные листья имеют около 1 см в ширину. Имбирь лекарственный, или аптечный, известен только в культурном состоянии (с древних времён его культивировали в Индии), он редко образует цветки – но когда цветки появляются, то располагаются они на особых цветоносных стеблях с короткими влагалищными листьями в верхушечных колосьях.

Заменой настоящему, аптечному имбирю, служат корневища трёх других видов из этого же рода:

Имбирь зерумбет – Zingiber zerumbet
Имбирь касумунар – Zingiber cassumunar
Имбирь японский – Zingiber mioga

И в завершение очерка – довольно простой рецепт.

Имбирно-медовый кекс. Для приготовления кекса нам понадобятся такие продукты:

Имбирь (кусочек корневища около 3-4 см)
Масло сливочное – 280 г
Сахар – 300 г
Молоко – 300 мл
Яйцо – 2-3 шт.

Мука – 350 г
Разрыхлитель теста – 1-2 чайные ложки
Сахарная пудра – 4-5 столовых ложек
Чистая вода – 2-3 столовых ложки
Мед – 2-3 столовых ложки

Самым первым делом следует очистить кусочек имбиря и натереть его на мелкой тёрке.

Затем в кастрюлю надо засыпать сахар, добавить 2-3 столовых ложки чистой воды, 2-3 столовых ложки мёда, перемешивать до желательно полного растворения и готовить на слабом огне – помешивая до тех пор, пока смесь не начнёт приобретать консистенцию карамели.

Теперь можно добавить сливочное масло, перемешать и держать на том же слабом огне ещё 5-7 минут.

Затем снять с огня, влить молоко (не всё, так как 3-4 столовые ложки молока нам понадобятся позже для приготовления глазури), тщательнейшим образом перемешать, вбить по одному яйца и ещё раз перемешать. У нас получилась вполне приличная карамельно-молочная смесь.

В другой посудине надо смешать муку, имбирь и разрыхлитель теста. И влить сюда карамельно-молочную смесь, перемешать (желательно деревянной ложкой), вымесить однородное тесто.

Форму смазать маслом, влить приготовленное тесто и поставить в разогретую до 140-160 градусов духовку примерно на час. Готовому кексу дать остыть.

Приступаем к последнему этапу. Приготовим глазурь – т.е. сахарную пудру растворим с 3-4 столовыми ложками молока. Теперь надо полить ею остывший кекс и дать глазури застыть.

Два слова на заметку о разрыхлителе теста. Во-первых, самый доступный разрыхлитель – это сода (двууглекислый натрий). Но при её разложении в процессе приготовления кекса (и других продуктов) образуются щелочные соли, которые в больших количествах придают кулинарным изделиям неприятный привкус и желтоватый оттенок. Если второе допустимо, то первое крайне нежелательно! Поэтому постарайтесь воздерживаться от введения в изделие больших количеств соды.

Во-вторых, механическим разрыхлителем в тесте уже являются яйца. Поэтому тем более содой увлекаться не стоит!

Андрей Рябоконь

источник: http://shkolazhizni.ru/archive/0/n — 47697/

Дата: 23 January 2012 | Разделы: Здоровье и семья » Питание » Блюда | Комментариев: 0 | Просмотров: 64 | Голосов: 0

Новости по теме